Un dispositivo de corriente residual, o RCD, es un dispositivo que desconecta la corriente eléctrica cada vez que se detecta una situación peligrosa, como una fuga eléctrica. Esto podría ser causado por la corriente que pasa a través del cuerpo o de una persona, en cuyo caso cortar la electricidad a través de un RCD a menudo puede salvarle la vida.

El primer sistema para proteger a las personas de los peligros de entrar en contacto con un conductor vivo fue un sistema de fuga a tierra de alta sensibilidad y fue un elemento conocido como Magamp. El Magamp fue desarrollado por Henri Rubin para una compañía llamada FWJ Electrical Industries en Sudáfrica, donde los riesgos eléctricos de las minas de oro con sus kilómetros de cables en condiciones húmedas y húmedas dificultaban la vida.

Rubin desarrolló inicialmente un sistema de cátodo frío en 1955 que operaba a 525 voltios y tenía una sensibilidad de disparo de 250mamá. Antes de esto, los mejores sistemas de protección de fuga a tierra del equilibrio del núcleo operaban a sensibilidades de 10 Amp. El sistema de cátodo frío se instaló en varias minas de oro y funcionó de manera confiable, pero Rubin no quedó satisfecho y comenzó a trabajar en una nueva idea. A principios de 1956 había producido un prototipo de segundo sistema de equilibrio de núcleo de tipo amplificador armónico magnético, que patentó debidamente. El prototipo de magamp se calificó en 220 V 60 A y tenía una sensibilidad de disparo internamente ajustable de 12. 5 a 17. 5 mA.

Se lograron tiempos de disparo muy rápidos con este nuevo sistema. Esto se combinó bien con la alta sensibilidad y estuvo dentro del rango de tiempo seguro actual para la fibrilación ventricular. Charles Dalziel, de la Universidad de California, estableció estos estándares de seguridad y calculó los riesgos de descargas eléctricas en humanos. El prototipo pudo dispararse a una sensibilidad mucho más baja, por lo tanto, proporciona protección adicional contra incendios que demostraría ser muy útil dentro de las minas.

Un accidente en la aldea minera de oro de Stilfontein, cerca de Johannesburgo, donde una mujer fue electrocutada accidentalmente en un accidente doméstico resultó en 20 sistemas de protección de fuga a tierra mA instalados en las viviendas en 1957. Rubin realmente consideró usar transistores en su diseño, pero como los transistores no eran confiables en ese momento, la idea fue abandonada. En cierto modo, Rubin estaba un poco adelantado a su tiempo en términos de los desarrollos que quería lograr. Con la eventual llegada de transistores confiables, Rubin y otras compañías diseñaron unidades con esta característica incluida. Sin embargo, fue Charles F Dalziel en 1961 quien puede reclamar fama por desarrollar la unidad en la que basamos nuestras unidades actuales residuales en la actualidad. Trabajando para Rucker Manufacturing Company en los EE. UU., Originalmente desarrolló una unidad conocida como Interruptor de circuito de falla a tierra, y su diseño original se ha continuado y mantenido como dispositivos de corriente residual durante décadas.