El viento es una de las fuentes de energía renovable y sostenible más ampliamente disponibles en el planeta. El viento está en todas partes, y la generación de energía eólica a pequeña escala causa poco daño ambiental. El principal obstáculo para la proliferación generalizada de la energía eólica como una parte importante de nuestra producción de energía en general es la causa asociada con su recolección. Un buen generador eólico es la clave para utilizar con éxito la energía eólica.

Generar energía a partir del viento es un proceso simple. El viento hace girar una hélice, montada lo suficientemente alta como para estar por encima de otros obstáculos. Esa hélice gira una turbina, que acciona un generador. Un buen molino de viento puede producir alrededor de 2, 300 kilovatios-hora de electricidad por año.

Las turbinas eólicas se utilizan a pequeña escala para proporcionar energía suplementaria, similar a las instalaciones residenciales de paneles solares. Esto es especialmente frecuente en granjas y otros establecimientos industriales rurales en áreas planas donde abunda el viento constante. Las instalaciones mucho más grandes de turbinas eólicas, llamadas parques eólicos, también se están volviendo populares.

El parque eólico terrestre más grande del mundo se encuentra en Rosco, TX. El sitio cuenta con 627 turbinas eólicas, generando suficiente energía para 250, 000 hogares. Fue construido en cuatro fases entre 2008 y 2009, y el costo total de la instalación superó los $ 1 mil millones.

El parque eólico marino más grande del mundo se encuentra en el Reino Unido. Esta instalación se encuentra a unas 7 millas de la costa del distrito de Thanet en Kent, Inglaterra y cubre un área de aproximadamente 13. 5 millas cuadradas. Aunque estuvo plagado de desafíos financieros durante su desarrollo, con la propiedad del proyecto cambiando de manos varias veces, se completó en septiembre 2010 a un costo de aproximadamente $ 1.4 mil millones. Ahora produce 300 MW de potencia, que funciona bajo el agua hasta una instalación de energía en Kent.

La generación de energía eólica no está exenta de críticas, especialmente cuando se trata de proyectos a gran escala. Una crítica común es que, aunque el viento nos rodea, tampoco es confiable, y una velocidad del viento promedio alta es imprescindible para la producción eficiente de energía eólica. Otra crítica es que la producción eólica rara vez es rentable sin subsidios gubernamentales.

Irónicamente, la producción eólica también es criticada a veces por ser ecológica. Esto se debe a que los parques eólicos a gran escala ocupan una enorme cantidad de espacio. Las áreas rurales con velocidades de viento promedio altas a menudo albergan aves, que pueden ser asesinadas en las palas giratorias. Recientemente, la solicitud de una compañía de Oregón para matar águilas reales para dar paso a un parque eólico masivo ha suscitado fuertes críticas por parte de activistas de los derechos de los animales.

Sin embargo, un generador eólico de alta calidad en el lugar correcto cumple la promesa de producir energía durante mucho tiempo. Como resultado, es lógico pensar que los parques eólicos a gran escala continuarán proliferando y que aquellos que se preocupan por el medio ambiente, o por su propia independencia de la red de energía, continuarán viendo el viento como una fuente de producción de energía privada. también.