Ahora que nos hemos acostumbrado al rápido aumento de los precios del gas, la industria petrolera sabe que nos tienen donde nos quieren. Irónicamente, en este momento no hay escasez de oferta, ni tampoco hay una fuerte demanda estacional. Las compañías petroleras pueden cobrar precios más altos en los mercados extranjeros y, por lo tanto, exigen precios más altos aquí. Las ganancias de la compañía petrolera son seguras, pero el resto de nosotros nos estamos hundiendo rápidamente en las finanzas y cuando vemos que todo lo que está hecho de petróleo o transportado aumenta en precio.

El aumento de los precios del gas afecta al pequeño contratista porque el público se vuelve cauteloso al gastar dinero para servicios que de otra manera considerarían esenciales. Muchos comienzan a temer que sus ahorros, lo poco que pueden tener en una recesión económica, disminuyan o desaparezcan por completo. Así que comienzan a reducir sus gastos hasta el hueso, dejando que el grifo gotee y enmascarando la grieta en la ventana del dormitorio con cinta adhesiva.

Los contratistas de servicios se ven afectados desde dos direcciones, menos trabajo y mayores costos. El teléfono suena con menos frecuencia e incluso cuando lo hace, el público a menudo ahora reclama pobreza y reclama el precio más bajo posible. Nadie puede culparlos. El contratista viaja de un trabajo a otro y el costo creciente del combustible se suma al costo del trabajo. No solo aumenta el costo del viaje, sino que los materiales para hacer el trabajo cuestan más; alguien tiene que pagar el flete adicional y eso se transmite al contratista como precios más altos. Al ver que las ganancias caen y los precios suben, no hay otra opción para el contratista, excepto aumentar los precios para compensar la diferencia en los ingresos.

Este es un círculo vicioso. Si no se controla este ciclo, se obtienen menos ingresos para casi todos, con excepción de las compañías petroleras, que continúan obteniendo ganancias durante esta desaceleración. También lleva a menos puestos de trabajo.

Como propietario de una pequeña empresa, lo mejor que puedo hacer, lo mejor que puede hacer cualquier contratista, es tratar de absorber el aumento de los costos sin pasarlos a mis clientes. Esto es sólo una solución provisional. Nadie puede enfrentar los costos crecientes y los rendimientos decrecientes por mucho tiempo sin finalmente elevar sus propios precios. Sería un suicidio financiero seguir absorbiendo estos aumentos. Mantener los precios bajos no es del todo altruista. Dado que el público está ahorrando centavos, los contratistas que aumentan los precios rápidamente pueden encontrarse en su casa, tratando de pensar en nuevas formas de atraer clientes o depender de la política, en lugar de trabajar.

Los empleados de los contratistas también están sufriendo. Muchos contratistas han reducido su tamaño y reducido el tamaño de su fuerza laboral. Esos plomeros, carpinteros y electricistas desempleados están tomando el trabajo donde pueden, actuando como trabajadores extraños. No hay duda de que pueden hacer el trabajo por menos. No tienen los gastos generales de un negocio establecido. Si no tienen licencia de contratista, no están pagando la compensación del trabajador, el seguro comercial o un contador. No son como los políticos codiciosos que otorgan derechos como dulces para ganar votos o las corporaciones que harán casi cualquier cosa para aumentar sus ganancias. Ellos están tratando de alimentar a sus familias. Ellos están tratando de sobrevivir.

Con la economía en un lugar tan embarrado, ¿qué debe hacer el consumidor cuando el calentador de agua comienza a gotear o el agua comienza a gotear de la losa en su cocina? Ahora más que nunca, debe consultar a un contratista con licencia y con un excelente historial de servicio. Si han existido por décadas, han pasado por recesiones económicas antes y tienen habilidades de supervivencia. Es una buena apuesta que no querrán perder su licencia de contratista y que quieren dejar su fianza intacta. Diríjase al negocio establecido para obtener ayuda. Cuando estas empresas vean aumentar su carga de trabajo, comenzarán a contratar de nuevo. Esa es la manera de terminar con el círculo vicioso y hacer que los comerciantes se retiren de la línea de desempleo.

Los estadounidenses en tiempos pasados ​​están juntos en tiempos económicos difíciles y podemos hacerlo de nuevo. Apoyando a las empresas establecidas y solicitándoles nuestras necesidades de servicio, podemos hacer nuestra parte para detener la marea de desempleo y proteger nuestras propias inversiones al mismo tiempo. Es un principio simple. Cuando las pequeñas empresas prosperan, el motor del capitalismo comienza a moverse, el empleo aumenta, el efectivo comienza a fluir y el consumidor comienza a comprar nuevamente. Esa ha sido siempre la clave de nuestra economía y el estilo estadounidense.