Es una buena suposición de que el agua que fluye de los grifos es clara, limpia y pura. Después de todo, nuestras ciudades y municipios se encargan de proporcionar agua potable a los hogares. Desafortunadamente, el plomo en nuestra agua potable no es un problema de instalaciones de tratamiento de agua inadecuadas, sino que es causado por las mismas tuberías y equipos de plomería que llevan esa agua a su fregadero.

¿Qué es el plomo?
El plomo es un metal pesado tóxico que ahora se sabe que es perjudicial para la salud humana si se inhala o ingiere. Como ocurre en la naturaleza, el plomo es un metal brillante de color blanco azulado. Es muy suave, altamente maleable, dúctil, pero es un mal conductor de la electricidad. Estas características lo convierten en un componente ideal en materiales de construcción, tuberías y plomería, algunos tipos de baterías, balas y como soldaduras, peltre y aleaciones. El uso del plomo se remonta a 6400 aC cuando el Imperio Romano era el mayor productor de plomo. Los antiguos baños romanos se conectaron a través de tuberías de plomo que aún se mantienen hasta el día de hoy, sin embargo, se considera inseguro bañarse en sus aguas debido a la corrosión de las tuberías.

¿Cómo es el plomo peligroso para mi salud?
Ahora sabemos que el plomo es un metal venenoso que puede dañar el sistema nervioso, tanto para niños como para adultos, pero los niños son especialmente vulnerables. Las estimaciones de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) muestran que el plomo en el agua potable contribuye entre 10 y 20 por ciento de la exposición total al plomo en niños pequeños. Un niño que traga pequeñas cantidades puede sufrir dolor de estómago, debilidad y posible daño cerebral. Incluso se ha demostrado que la exposición a bajo nivel afecta el crecimiento mental y físico de los niños. La exposición leve en adultos puede conducir a un aumento de la presión arterial, debilidad articular, trastornos cerebrales, así como anemia y daño a los órganos reproductivos. La exposición a altos niveles puede dañar gravemente el cerebro y los riñones y, en última instancia, puede provocar la muerte. La exposición a largo plazo puede disminuir el rendimiento en las pruebas que miden la función del sistema nervioso.

¿Por qué hay plomo en mi agua potable?
Si bien el plomo es un elemento natural, generalmente no se encuentra en la fuente de agua subterránea. El agua que bebemos es tan limpia como las tuberías que la llevan a nuestros hogares. Sí, es nuestro sistema de suministro de agua y, muy probablemente, las tuberías de su propia casa lo que introduce plomo en el agua del grifo. Las casas construidas antes 1986 tienen más probabilidades de contener tuberías de plomo problemáticas. Las tuberías de plomo y la soldadura utilizadas para unir tuberías de cobre, latón en grifos, refrigeradores y válvulas contribuyen a niveles elevados de plomo. Los pozos privados equipados con piezas que contienen plomo también representan una amenaza. Una reacción entre el agua y las tuberías de plomo o soldadura, llamada corrosión, permite que se introduzca plomo en el agua que fluye a través del grifo. Sin embargo, la construcción más reciente tampoco evita el problema del plomo. Las casas y estructuras más nuevas suelen tener tuberías de cobre, pero la soldadura utilizada para conectar estas tuberías contiene plomo y los datos muestran que esta soldadura es la principal causa de contaminación por plomo en los hogares estadounidenses de hoy.

¿Cuánto es demasiado plomo?
La Ley de Agua Potable Segura (SDWA) es la principal ley federal en los Estados Unidos que garantiza el agua potable segura para el público. Firmado en ley en 1974 con enmiendas en & # 39; 86 y & # 39; 96, el acto se aplica a todos los 160, 000 + sistemas públicos de agua en los Estados Unidos. La SDWA permitió a la EPA establecer el nivel de acción para el plomo en el agua potable, el nivel al que debe tomarse una solución para eliminar el plomo – 15 ppb (partes por mil millones.) Cuando una empresa de servicios públicos de agua evalúa hogares, 90% de esos hogares examinados no debe exceder este número. Si el número excede el límite, entonces se requiere acción. Las empresas de servicios públicos deben notificar a los clientes sobre cualquier violación de este estándar.

¿Qué puedo hacer ahora para proteger a mi familia?
La EPA enumera varios pasos que reducirán en gran medida la cantidad de plomo en el agua potable. Estas opciones son muy efectivas para reducir el plomo en el agua de su hogar porque recuerde: los altos niveles de plomo provienen de las tuberías de su propia casa, no del suministro de agua de su ciudad.

* Enjuague sus tuberías. Si el agua en sus tuberías no ha estado fluyendo durante varias horas, hágalo correr hasta que se enfríe tanto como pueda. Esto podría tomar 30 de segundo a 2 minutos dependiendo del uso de agua. ¿Hay inodoros recientes o duchas en funcionamiento? Tomará menos tiempo ¿La primera vez que abres el grifo por la mañana? Planee por más tiempo, como 2 minutos. Cuanto más tiempo haya permanecido el agua en las tuberías sin fluir, más plomo puede contener. Considere llenar recipientes adicionales al momento de beber agua para reducir el desperdicio asociado con la descarga de agua. Sin embargo, el agua está « enjuagada '' se puede recolectar para fines de no consumo como lavado o para plantas.

* Use agua fría para el consumo. Al cocinar, beber o preparar artículos como fórmula para bebés, use solo agua fría del grifo. Es más probable que el agua caliente contenga niveles más altos de plomo. Las dos acciones recomendadas, enjuagar y usar agua fría, son muy importantes para la salud de su familia. Junto con eso, don & # 39; no hierva el agua con la esperanza de reducir el plomo. El plomo es sedimento disuelto en el agua y no se evaporará como una bacteria. La ebullición podría empeorar el problema al aumentar la concentración de plomo a medida que el agua se reduce.

* Haga analizar su agua. Si ha hecho lo anterior y todavía está preocupado por sus niveles de plomo, comuníquese con su proveedor local de agua para obtener información o ayuda con las pruebas. La única manera de saber con certeza cuál es el contenido de plomo de su agua es tener una prueba de laboratorio competente si es para usted. Las pruebas pueden costar $ 20 y $ 100, dependiendo de su área. Además, muchas compañías que ofrecen productos de calidad de agua para el hogar pueden ofrecer pruebas de forma gratuita. Como no puede ver, saborear ni oler el plomo disuelto en el agua, las pruebas son la única forma segura de saber si hay cantidades nocivas en el agua potable. Vivir en un apartamento o edificio de gran altura? Las pruebas son cruciales porque el enjuague puede no ser efectivo debido a la tubería central que conecta varias unidades.

* Compre agua embotellada. Usar agua embotellada para el consumo es otra forma de evitar altos niveles de plomo del grifo. Tenga en cuenta que la SDWA solo se aplica al agua potable suministrada a través de los sistemas públicos de agua y no a la producción de agua embotellada. Sin embargo, los embotelladores de buena reputación utilizan numerosos procesos tecnológicos para proporcionar un producto seguro.

Soluciones adicionales para mantener segura a su familia
* Filtración. Varios dispositivos de filtrado con cartuchos reemplazables están disponibles. Los dispositivos de filtración utilizan varios tipos de materiales de filtración para literalmente filtrar partículas no deseadas del agua. Medios que incluyen carbono, resinas de intercambio iónico, alúmina activada y muchos otros productos disponibles en filtros en el mercado hoy en día. Puede reconocer productos que se adhieren a la llave o una jarra con un cartucho de filtración. Manténgase alejado de los productos que no están específicamente certificados para reducir y eliminar el plomo. La efectividad de estos dispositivos para reducir la exposición al plomo en el grifo puede variar mucho. Se recomienda encarecidamente que antes de comprar un filtro, verifique el reclamo realizado por el proveedor. Para que cualquier sistema de filtración funcione al nivel óptimo, reemplace los filtros con la frecuencia recomendada por el fabricante.

* Osmosis inversa. La ósmosis inversa (RO) es una excelente manera de proporcionar agua potable de excelente sabor y seguridad en su fregadero. Muchas personas piensan que el RO es el proceso utilizado para convertir el agua de mar en agua dulce mediante la eliminación de la sal y otras sustancias de la molécula de agua, pero se usa de manera inteligente en los hogares de todo el país. Si bien el proceso es similar a la filtración, el RO difiere en algunos aspectos clave. Cuando la filtración utiliza esfuerzo para excluir las partículas no deseadas, la ósmosis inversa elimina muchos tipos de moléculas grandes, iones y sedimentos de las soluciones aplicando presión a la solución cuando está en un lado de una membrana selectiva y el disolvente puro (o agua en este se permite que pase a través de la membrana, dejando agua limpia y limpia libre de contaminantes no deseados como el plomo.

Un sistema de agua potable de ósmosis inversa instalado en su fregadero puede reducir efectivamente el plomo y los contaminantes nocivos al convertir el fregadero de la cocina en la fuente que debería ser: un lugar para obtener agua fresca y limpia para que su familia la beba y consumir. Esta es una solución rentable para proporcionar agua limpia con gas continua en su propio grifo designado. La ósmosis inversa no solo reducirá el contenido de plomo en el agua potable, sino que también brinda beneficios adicionales a la calidad de lo que consumimos todos los días. RO proporciona café, té y jugo excepcionales, así como salsas y sopas sin rastros y sabores de sedimentos disueltos. El agua RO también es excelente para usar en planchas de vapor, humidificadores, acuarios; en cualquier lugar, la acumulación de sedimentos y minerales puede ser un problema o dañar los mecanismos.

Al seleccionar un sistema de ósmosis inversa, asegúrese de que esté certificado por NSF y que venga completo con instrucciones de mantenimiento o un programa para garantizar que el agua saludable que promete siempre se entregue a su fregadero. Existen varios modelos en el mercado hoy en día, desde sistemas que compra e instala desde una tienda local de mejoras para el hogar hasta compañías de servicio completo que se especializan en la calidad del agua para toda su casa. Un proveedor de servicio completo puede evaluar todas sus necesidades, desde plomo hasta agua dura. Tenga en cuenta su presupuesto y sus necesidades al seleccionar una solución adecuada para usted y su familia. Después de todo, nada es más importante que su seguridad y salud. ¡Y un vaso de agua limpio, fresco y puro es un excelente lugar para comenzar!