La tecnología de plomería ha avanzado muy poco desde que los hombres emergieron de sus cuevas y comenzaron a caminar erguidos. No es porque los mejores ingenieros y artistas hayan resentido la necesidad de meterse con estas cosas esenciales de bioingeniería, sino porque es imposible mejorar los diseños simplemente perfectos de la Naturaleza.

Las leyes inmutables de la gravedad y la hidrodinámica han controlado la tecnología de la plomería desde el principio, y los procesos bioquímicos de la Naturaleza han controlado la gestión de desechos, siempre y cuando la humanidad haya poblado la Tierra. Las referencias pictóricas y escritas sobre la eliminación adecuada de los subproductos digestivos se remontan a por lo menos seis mil años, y encontramos autoridad escritural para la plomería básica en El Libro de Deuteronomio, donde las instrucciones del profeta, «Volverás y cubrirás lo que cometas». «Incluso su inodoro de alta potencia, asistido por aire, de bajo flujo y de máxima eficiencia con el tubo de drenaje cónico y con vidrio superior impulsa material orgánico hacia el sistema de alcantarillado de acuerdo con el simple hecho de que el agua corre cuesta abajo, y más El agua con un pequeño empujón detrás correrá cuesta abajo más rápido. Debido a que los ingenieros veneran «el principio de elegancia», que dicta que «lo más simple es lo mejor», nadie se siente especialmente preparado para mejorar la naturaleza. Las mismas reglas básicas se aplican a los sistemas de distribución de agua, que, en su mayor parte, todavía funcionan como los antiguos acueductos romanos que suministraron agua a la mayor parte de Europa en el pasado. Después de todo, como el profeta también escribió: «Si no está roto, no lo arregles». Los avances modernos en plomería han mejorado su diseño y eficiencia, centrándose específicamente en la conservación del agua y el reciclaje de aguas grises, pero han cambiado lo esencial, no un poco.

La plomería siempre ha sido «una empresa familiar».

La plomería permaneció al aire libre y, en su mayoría, sin agua hasta finales del siglo XIX, cuando las sociedades cada vez más urbanas requerían sistemas de eliminación de desechos que llevaran los efluentes de las personas en viviendas de alta densidad. Los británicos victorianos fueron los primeros en instituir estándares para plomería y saneamiento, y la mayoría de los códigos internacionales de plomería aún se derivan del antiguo modelo inglés. Irónicamente, la plomería siempre ha sido el más respetado de los oficios de la construcción, ya que requiere un dominio más amplio de lo habitual en matemáticas e ingeniería, así como una exigente destreza manual y sentido común; Pero las habilidades de plomería especialmente sofisticadas con frecuencia se han ejecutado en las familias.

Por supuesto, usted codicia la vajilla de porcelana de Wedgwood; Los patrones florentinos son especialmente atractivos. Pero la distinguida familia Wedgwood que dotó a poetas y artistas británicos del siglo dieciocho construyó la base de su negocio de plomería. Usaron sus habilidades de diseño y cerámica, primero, para mejorar la forma y la función de los inodoros. Lo mismo sucede con los Doultons, que una vez adornaron las mejores casas holandesas, y que las obras maestras «reales» ahora pueden adornar su mesa navideña. En los Estados Unidos, la familia de Kohler, John Michael Kohler y sus hijos, obtuvieron uno de los mayores avances en la historia de la plomería: tenían una fundición muy exitosa, fabricaban implementos agrícolas de todo tipo y producían bañeras y canaletas especialmente populares. Por sugerencia de un cliente leal, los Kohler colocaron un glaseado de porcelana en una de sus tinas más finas, dando origen a la línea de productos para el baño que aún establece el punto de referencia en todo el mundo.

Una palabra: «cerámica»

Por supuesto, los lavamanos, las tinas y los bidés ganan valor por la calidad de la arcilla y el esmalte con el que se producen. La porcelana Kohler no solo mantiene su reputación de esmaltes superiores, sino que también adquiere mayor resistencia con la adición de berilio a la arcilla de la más alta calidad en su fabricación. El excepcional dominio de la tecnología cerámica ahora también se extiende a los grifos. Hasta hace apenas unos años, los grifos seguían siendo tan primitivos como los inodoros, utilizando valores de metal y caucho muy simples y juntas para regular y cerrar el flujo de agua. Los mejores grifos eran todos de latón en el interior, por lo que resistieron el óxido y la corrosión. Para reducir los precios y aumentar la durabilidad, algunos fabricantes desarrollaron aleaciones de acero inoxidable y de latón, extendiendo la vida útil de las válvulas hasta el punto en que podían ofrecer «garantías limitadas de por vida», lo que en su mayoría significaba que podían reemplazar las piezas de trabajo relativamente Bajo costo cuando un grifo extremadamente fallado.

Sin embargo, los avances en los materiales compuestos de cerámica han revolucionado los diseños de los grifos: los discos de cerámica han reemplazado las válvulas anticuadas, de modo que los grifos controlados por discos pueden controlar la temperatura del agua en fragmentos de grados y pueden, literalmente, garantizar una vida útil sin goteo. Aún honrando «el principio de la elegancia», los fabricantes de plomería de alta gama de los Estados Unidos han incorporado la tecnología de discos de cerámica en los estilos de grifos más populares de todos los tiempos, creando piezas genuinamente «clásicas» que probablemente retendrán más tiempo que cualquier otra cosa en su casa. Todavía funcionan según el diseño básico de la Naturaleza, una combinación de gravedad y flujo de aire, pero funcionan excepcionalmente bien.

De acuerdo con la tradición, al igual que en Wedgwood, los servicios de plomería de flujo libre son de propiedad y operación familiar, y brindan servicios de limpieza de tuberías y drenaje a muchas partes del centro de Pennsylvania. Al igual que su padre antes que él, Joshua Meyer, es la fuerza motriz y el actual jefe de la compañía. Josh planea seguir los pasos de su papá pero con una nueva agenda. Joshua es un plomero altamente calificado, pero también es un ingeniero. Planea continuar con la tradición y la compañía que construyó su padre, pero con una mentalidad gener. Esté atento a una futura línea de productos y oportunidades de franquicia de Free Flow. De hecho, Josh ya ha inyectado un sistema de tratamiento de aguas residuales domésticas.