Varios factores han contribuido a cambios tremendos en la economía del trabajo como mecánico independiente. Durante casi un siglo, ser mecánico ha sido una profesión estable que podría ganar un salario decente. Pero ahora en todos los ámbitos, desde automóviles hasta maquinaria pesada y reparación de motores eléctricos, cada vez es más difícil ganarse la vida como mecánico.

A medida que la revolución industrial cambió el panorama de la producción, las máquinas proliferaron en todo el mundo. Había máquinas en las fábricas. Había máquinas en granjas. Había máquinas para el transporte. Había máquinas en el mar. Independientemente de quién los hizo, para qué eran o cuánto cuestan, todas esas máquinas tenían una cosa en común: todas se averiaron.

Eso significaba que todos los que compraban una máquina tenían que tener una manera de arreglarla. La mayoría de las primeras máquinas eran diseños simples y directos. Eran intuitivos para una persona con buena mente. Incluso fueron diseñados para ser fáciles de reparar. Después de todo, una compañía que vendía máquinas trilladoras en todo Estados Unidos no necesariamente quería tener mecánicos en todo Estados Unidos para repararlos.

Cuando Henry Ford utilizó una línea de montaje para acelerar la producción y reducir el precio de un automóvil, no solo revolucionó el transporte, sino que creó la necesidad de una clase profesional de mecánicos de automóviles en todo el país. Los autos se fabricaron teniendo en cuenta la mentalidad de un trabajador, y se hizo que fueran fáciles de trabajar y reparar. Pero la proliferación del automóvil significó la proliferación de la estación de servicio.

Durante décadas, lo que sucedió bajo el capó de un automóvil fue la provincia de los mecánicos que trabajaban en las estaciones de servicio. Esos mecánicos eran generalmente hombres de poca o ninguna educación formal. Pero eran buenos con sus manos y entendían las máquinas. Un mecánico trabajador podría obtener buenos ingresos; y ser mecánico fue un trabajo bueno y honesto.

Las industrias de reparación para todo tipo de motores crecieron junto con la mecánica de automóviles. Durante los 1950 s a medida que se construían los suburbios, proliferaron las máquinas para el hogar. Los electrodomésticos fueron inventados y producidos. Una familia de la ciudad vivía en un departamento o casa de pueblo; pero una familia suburbana tenía un césped para cortar y necesitaba un cortacésped. Pequeños motores de gasolina y motores eléctricos en electrodomésticos todos necesitaban reparación. Eso significaba trabajos para personas con mentalidad mecánica.

En los últimos años, sin embargo, las máquinas se han vuelto más complejas. Las computadoras juegan un papel más importante en la operación de los motores y requieren herramientas de diagnóstico especializadas. Las compañías han descubierto que las garantías son buenas herramientas de publicidad y al mismo tiempo hacen que las personas paguen por adelantado las reparaciones futuras, lo que significa que esas reparaciones las realizan técnicos de la compañía en lugar de mecánicos independientes.

La mecánica independiente se está convirtiendo en una especie en peligro de extinción, pero es del mejor interés de todos asegurarse de que no se extingan. Todos los necesitaremos algún día: para reparar un motor más antiguo que no podemos reemplazar, para reparar el motor eléctrico o para verificar el trabajo de los técnicos que reparan las máquinas en garantía.