Un ablandador de agua es una máquina importante que se utiliza para eliminar la dureza que causa los iones de los suministros de agua residenciales. Estos iones se disuelven en el agua a medida que pasa a través de la atmósfera y el suelo en su camino hacia las instalaciones de recolección municipal. Dado que los iones no son perjudiciales para los humanos, la mayoría de las ciudades no los eliminan del agua antes de tirarlos a los vecindarios residenciales. A medida que el agua ingresa al hogar, se expone al calor y al oxígeno, lo que hace que la dureza haga que los iones se precipiten y formen depósitos de escamas en los accesorios del baño, así como en ollas y sartenes. Estos depósitos a escala pueden dañar los electrodomésticos y convertirse en algo frustrante para que los propietarios los retiren. Por esta razón, muchas personas optan por comprar e instalar un ablandador de agua diseñado para eliminar los iones antes de ingresar al sistema de plomería principal de la casa. Se recomienda a las personas que planean instalar su propio suavizante que se familiaricen con el proceso antes de comprar un sistema para su hogar.

La complejidad del proceso de instalación dependerá del tipo de suavizante que se utilice. Los propietarios de viviendas que opten por un sistema a base de sal encontrarán que se debe conectar a la tubería que lleva el agua al hogar. Esto permitirá que el agua se dirija a través del ablandador antes de ingresar a la red principal de plomería. Antes de comenzar la instalación, es muy importante desconectar la electricidad del calentador de agua y hacer correr un poco de agua a través de la tubería para expulsar el aire presente. Un sistema que usa sal generalmente tendrá dos tanques que deben ubicarse en un área seca y nivelada que no sea susceptible a temperaturas de congelación. Un espacio de garaje, sótano o de arrastre con calefacción es un sitio común para el descalcificador siempre que haya un desagüe disponible para la salmuera que se eliminará del sistema.

Una de las cosas más importantes que debe recordar al instalar un ablandador a base de sal es que la sal deberá reponerse cada pocos meses y el tanque debe ubicarse de manera que sea de fácil acceso. Las bolsas de sal pueden ser muy pesadas y no querrás quedarte atascado subiéndolas y bajándolas por muchos pasos o por un pequeño espacio de arrastre. Además, el ablandador generalmente deberá enchufarse en un tomacorriente de tres puntas (120 voltios) para que funcione. Aunque la mayoría de los sistemas vienen con un cable de diez pies que se puede extender si es necesario, es importante asegurarse de saber dónde se encuentra la salida cuando se selecciona un sitio. En una nota similar, es fundamental que el ablandador esté cerca de un desagüe para que el líquido de retrolavado pueda dirigirse hacia el sistema de tuberías de aguas residuales después de cada ciclo de regeneración. Si no se conecta correctamente el sistema a un desagüe, pueden producirse inundaciones y daños graves por agua.

Después de seleccionar la ubicación del ablandador y la ubicación de la salida y el drenaje, es hora de instalar la válvula de derivación en el cabezal, conectar las conexiones de agua al ablandador, asegurarse de que la línea de desbordamiento esté en su lugar, programar el microprocesador, y poner el sistema en uso. Los detalles para completar cada uno de estos pasos deben incluirse en el manual del propietario que acompaña al sistema. Es extremadamente importante para el propietario revisar los pasos descritos en el manual antes de iniciar el proceso de instalación. Los pasos variarán dependiendo del sistema que se compró y los requeridos para un suavizante pueden no ser necesarios para un suavizante diferente.

Si bien es posible que las personas instalen su propio sistema de ablandamiento con cierto conocimiento de la red de plomería, generalmente se recomienda contratar a un técnico de instalación de plomería o ablandador de agua para que realice el trabajo para el propietario. Esto garantiza que el producto está configurado correctamente y puede ser necesario para que la garantía del fabricante siga siendo válida en caso de que algo le suceda al suavizante en el futuro. Para obtener más información sobre los estándares de instalación del fabricante, se recomienda a los propietarios que hablen con profesionales en su área o que se comuniquen directamente con la compañía.