Después de la Revolución Industrial, los pigmentos de color decorativos de fuentes inusuales, como materiales botánicos, desechos animales, insectos y moluscos, se cosecharon y comercializaron a largas distancias. El lapislázuli (una piedra semipreciosa) se usó para formar un pigmento conocido como ultramarino. Se consideraba un gran lujo y, por lo tanto, muy caro y muy apreciado.

Los pigmentos producidos a partir de la forma femenina de la « Cochinilla '', un insecto nativo de América Central y del Sur, todavía se usan hoy en día en colorantes, alimentos, telas, pintura corporal y plásticos. Estos pigmentos fueron utilizados por los peruanos desde antes del siglo VIII y también fueron utilizados por la Iglesia Católica para sus vestimentas cardinales. Los Redcoats ingleses los usaron por sus uniformes de colores vibrantes. Se mantuvieron en secreto hasta el siglo 18 cuando los biólogos descubrieron la fuente. Hoy en día no se usan con tanta frecuencia como hemos agregado sintéticos a la fórmula, en otras palabras, tenemos más opciones, algunas son buenas y otras no tan buenas. Los pigmentos basados ​​en minerales y arcillas a menudo llevaban el nombre de la ciudad o región donde se extraían. Raw Sienna y Burnt Sienna vinieron de Sienna, Italia; mientras que Raw Umber y Burnt Umber son de Umbria. Los sintéticos en su mayoría conservaron sus nombres históricos originales.

Los pigmentos en polvo se pueden mezclar y usar para colorear estuco, concreto, yeso, resinas, masillas de madera y epoxis, se usan en pintura de leche como aglutinante o se mezclan con otros pigmentos para cambiar el color o agregar profundidad de color .

Maestros pintores del período del Renacimiento hicieron sus propias herramientas y materiales, incluyendo pinturas. Maestros pintores contrataron a aprendices para hacer gran parte del trabajo de preparación de materiales, herramientas de construcción y molienda de pigmentos. A cambio de su trabajo, los aprendices aprendieron las técnicas de pintura de los maestros.

Muchos artistas del Renacimiento temprano usaron pan de oro (usado como pigmento molido de monedas de oro) como fondo para sus tableros de pintura tratados con yeso; Siguió una capa de arcilla y finalmente se aplicó el pan de oro, usado solo para realzar un efecto de halo místico sobre una Madonna, o un cielo dorado, o un fuego. Recuerde que este proceso no solo consumía mucho tiempo, sino que el oro era muy costoso y, por lo tanto, se usaba con moderación.

Hoy en día tenemos los mismos pigmentos que datan del antiguo Egipto y más, pero se han agregado a la lista diferentes productos químicos y sintéticos. Sin embargo, la tendencia es hacia los productos de tipo de pintura de leche más naturales.

Ahora incorporamos la mayoría de estas técnicas de la misma manera que se usaron en el pasado, pero hemos agregado productos químicos que afectan el enverdecimiento de nuestro planeta de manera negativa. Afortunadamente, las cosas están cambiando y hoy en día se utilizan menos productos químicos y las agencias gubernamentales supervisan cuidadosamente los que utilizamos. Las cosas están mejorando.

Hoy vemos un cambio radical en nuestro entorno y en la forma en que lo vemos. Los pigmentos naturales se usan con más frecuencia a medida que aprendemos a apreciar el valor de proteger nuestros recursos naturales.

El uso de pintura de leche, que utiliza pigmentos naturales, parece ser el mejor enfoque.