Con todas las diferentes tecnologías de iluminación disponibles en la actualidad, no es de extrañar que el consumidor promedio se sienta confundido e inseguro sobre qué opción es la mejor para su aplicación determinada. Además, con precios que abarcan un rango tan amplio, muchos propietarios no tienen idea de qué bombillas generarán el mejor retorno de su inversión. Para ayudar a prevenir esta confusión, es importante investigar un poco y conocer los diferentes tipos de luces disponibles. Esto incluye opciones como halógeno, LED, CFL e incandescente.

Hay una variedad de diferentes tipos de bombillas. El tipo de bombilla que la mayoría de la gente está familiarizada con ver se llama filamento. Para generar luz, la corriente pasa a través de un pequeño trozo de cable, haciendo que brille. Esto se logra colocando el filamento en un ambiente sin oxígeno, evitando que el filamento se incendie y se queme. La desventaja de este tipo de bombilla es que la mayor parte de la energía se convierte en calor, en lugar de luz. Esto no solo es ineficiente, sino peligroso si no se usa correctamente.

Las bombillas halógenas son similares, excepto que la bombilla está hecha de un cilindro muy pequeño que se coloca dentro de la carcasa de vidrio exterior. Esta cápsula se llena con un gas halógeno, que es un compuesto inerte. Como resultado, las bombillas halógenas están diseñadas para emitir menos calor que las bombillas incandescentes estándar. Dicho esto, no son tan eficientes como las nuevas tecnologías CFL y LED.

Una bombilla fluorescente compacta funciona haciendo pasar una corriente eléctrica a través de un gas fluorescente. El gas se enciende como resultado de esta corriente. El resultado es una luz bien distribuida que es menos probable que sea dura para los ojos. En cambio, las CFL producen un brillo agradable que está disponible en una variedad de tonos y brillo, según sus necesidades. Una queja sobre las CFL es que a veces pueden tardar un minuto en encenderse o parpadear cuando se encienden por primera vez. Sin embargo, esto no eclipsa su destreza como consumidor de baja energía. Las bombillas CFL son aproximadamente un ochenta por ciento más eficientes que sus contrapartes incandescentes tradicionales.

Aunque las CFL son sustancialmente más eficientes que las bombillas incandescentes del pasado, los LED son mucho más eficientes que incluso las CFL de la más alta calidad. Aunque habían sido empleados principalmente en dispositivos electrónicos en el pasado, los LED también están comenzando a llegar a nuestros hogares. Con una ganancia de eficiencia de casi 90%, una bombilla LED usa mucha menos energía que cualquiera de las otras opciones de las que hemos hablado en este artículo. Esto significa que reemplazar todas las bombillas en su hogar con LED de alta calidad puede reducir significativamente sus costos de iluminación. Además, las bombillas LED tienen una vida útil increíblemente larga, con algunas duraciones de hasta 100, 000 horas. Esto significa que sus bombillas no solo usan menos energía, sino que requieren un reemplazo menos frecuente. Estos beneficios generalmente superan el mayor costo inicial.