Un detector de humo es simplemente un dispositivo que detecta humo. El humo suele ser una indicación de fuego. Este no es siempre el caso y cuando no hay un incendio real, pueden ser responsables de una serie de falsas alarmas. Este dispositivo puede ser de un tipo local solamente donde se instalan para notificar a cualquier persona que esté cerca del detector de humo. Los detectores también se pueden conectar a un panel de control que se puede utilizar para hacer sonar una alarma en todo un edificio. Estos tipos de sistemas también pueden notificar a las autoridades si el sistema es monitoreado por una agencia externa.

Detección de humo solo local

Normalmente, un detector solo local es un dispositivo que funciona con baterías. Estos detectarán humo y emitirán una sirena interna dentro del dispositivo para alertar a los ocupantes que están en la casa. No tienen la intención de alertar a nadie más que al personal cercano. También tienen la capacidad de hacer un pequeño chirrido si la batería se está agotando. Es difícil escuchar a veces cuando se emite el sonido de batería baja, por lo que es mejor cambiar la batería cada año. También es una buena idea probar su detector de humo de manera regular. Las estimaciones son tan altas como 30% de los detectores de humo domésticos tienen baterías agotadas y no ofrecen protección en caso de incendio.

Detección de humo monitoreada

Un detector que está instalado en su hogar y que solo es local está diseñado para salvar a los ocupantes si están casa. Si tiene un detector conectado a un sistema de alarma contra incendios, no solo pueden salvar a los ocupantes, sino que también puede salvar sus propiedades y pertenencias. Cuando un sistema monitoreado es activado por humo, la alarma sonará y también notificará a su compañía de monitoreo. La compañía de monitoreo alertará al departamento de bomberos. Puede tener un detector conectado a su sistema de seguridad con la adición de un nuevo panel de control. Los paneles de seguridad para el hogar residencial están diseñados para funcionar con detectores con cable e inalámbricos. Muchos propietarios optan por pasar por alto la instalación de un detector de humo basado en el costo, sin darse cuenta de que un incendio causará mucho más daño que cualquier ladrón.

Cómo funcionan los detectores de humo

Los detectores son típicamente una caja de plástico en forma de disco de aproximadamente 6 pulgadas de diámetro. Hay una gran variedad de tamaños de diferentes fabricantes, pero este es el tamaño típico. La mayoría de los detectores funcionan mediante detección óptica (fotoeléctrica) o un proceso físico (ionización). En aplicaciones residenciales, el tipo preferido es fotoeléctrico. Los detectores fotoeléctricos responden más rápido (por lo general 30 minutos o más) al fuego en su etapa temprana y latente (antes de que se incendie). El humo de la etapa de combustión lenta de un fuego generalmente está formado por grandes partículas de combustión.

Detectores de humo comerciales

Un detector instalado en un entorno comercial siempre está conectado a un panel de alarma contra incendios. Hay varios tipos diferentes de detectores de humo disponibles. Un detector puede estar conectado y ser parte de una zona. Cada zona puede tener múltiples detectores conectados, de modo que cuando se detecta un incendio solo hay un área que se indica. La ubicación exacta no se conoce. Los sistemas de alarma contra incendios más recientes tienen detectores de humo direccionables. Estos también están conectados, pero cada uno tiene una identificación única. Cuando uno de estos detectores de humo, el departamento de bomberos conoce la ubicación exacta cuando se notifica a la compañía de monitoreo. Esto es de gran ayuda para el departamento de bomberos al responder a un incendio.