¿Alguna vez se ha preguntado cómo la electricidad que usa a diario llega desde la red eléctrica hasta su hogar? Todo lo que te rodea, desde la computadora en la que estás leyendo este artículo hasta tus luces, hasta tu televisor, funciona con electricidad. Cuando lo piensas, es una hazaña impresionante distribuir una cantidad tan enorme de este elemento increíble en todo el país de una manera segura y eficiente para que podamos usarlo de la manera que estamos acostumbrados a hoy ¿Dónde comenzó la red eléctrica y cómo llegó a donde está hoy?

Uno de los primeros sistemas de energía del mundo fue pionero de dos electricistas en Inglaterra. Su configuración, que comenzó en 1881, utilizó un conjunto de dos ruedas hidráulicas que podrían producir suficiente CA (corriente alterna) para alimentar docenas de bombillas al mismo tiempo. Aunque fue un gran avance en ese momento, desafortunadamente no fue lo suficientemente potente como para proporcionar la cantidad de corriente necesaria para alimentar constantemente las lámparas de la época. Dicho esto, todavía fue un logro increíble. Por lo menos, esta planta de energía temprana proporcionó el impulso para que otros desarrollen aún más la red eléctrica que conocemos hoy.

Solo un año después de que estos dos ingleses diseñaron su diseño de rueda hidráulica, Thomas Edison inventó la estación eléctrica de vapor en la ciudad de Nueva York. Este fue el comienzo de la compañía Edison Electric Light, y marcó el primer sistema de energía completamente funcional. En un corto período de tiempo, esta planta de energía temprana suministraba electricidad a cincuenta y nueve clientes diferentes. Una de las cosas más importantes que frenaban su planta de energía en este momento era el hecho de que solo podía transmitir electricidad a los clientes en un radio de media milla. Si intentaran transportarlo más lejos, se perdería demasiada energía para que sea una fuente de energía viable. En estos días, no es raro que alguien viva a cientos de kilómetros de la fuente de energía original que proporciona su electricidad.

Después de este increíble avance en el campo de la energía eléctrica, muchas más compañías eléctricas comenzaron a aparecer, crecer y crecer en los Estados Unidos y Europa. Aunque no se parecía en nada a la red que disfrutamos hoy, como resultado se desarrolló un cierto tipo de red eléctrica, y se cultivó en gran medida en Alemania.

A medida que más personas en todo el mundo entraron en contacto con la electricidad y descubrieron las cosas asombrosas de las que era capaz, la demanda de acceso inmediato a este recurso aumentó dramáticamente. Como resultado, las redes eléctricas se establecieron y avanzaron aún más hasta que llegaron al punto que tienen hoy. En la actualidad, hay muy pocos lugares en los que no se puede accionar fácilmente un interruptor o enchufarlo a una toma de corriente y estar listo para comenzar. Dicho esto, la red continúa evolucionando, con muchos avances hoy centrados en optimizar el proceso de reparación y mantenimiento a través de programas de red inteligente. Será sorprendente ver cómo se ve la cuadrícula en otros 100 años.